Möt det svenska mittlåset

Hampus Svensson och Helmer Andersson

Sveriges mittlås i backlinjen består av Hampus Svensson och Helmer Andersson. Duon spelade varenda minut i kvalet och har gjort så även under EM-slutspelet i England.

– Vi kompletterar varandra bra och det känns som att det blir bättre och bättre hela tiden. Vi lär också känna varandra bättre på plan för varje match som går, säger Helmer Andersson.

Det var tre spelare som spelade samtliga 480 minuter under EM-kvalet. Två av dessa var mittbackarna Hampus Svensson och Helmer Andersson. Att de trivs med varandra ute på plan är det ingen tvekan om.

– Det känns väldigt bra att spela med Helmer. Vi kompletterar varandra bra. Helmer är väldigt trygg att ha bredvid sig, han är enormt självsäker. Han vinner allt på huvudet och är tuff i duellspelet, säger Hampus Svensson

– Det är väldigt tryggt att spela med Hampus också. Han är positionsstark med en jättefin spelförståelse och en väldigt bra passningsfot. Vi kompletterar varandra bra och det känns som att det blir bättre och bättre hela tiden. Vi lär också känna varandra bättre på plan för varje match som går, säger Helmer Andersson.

Andra halvan av backlinjen kommer från IFK Göteborg. Hampus och Helmer flankeras av Samuel Ohlsson till vänster och Rasmus Wikström till höger. Totalt fick de sex av sju kvalmatcher tillsammans och har dessutom spelat båda matcherna under U17-EM. I Elite Round släppte laget inte in ett enda mål på de tre matcherna.

– Vi styr alla framför oss hur vi vill att de ska ligga och täcka av. Det ger nog en trygghet bland de som är framför oss. Att vi kan snacka så de vet vart de ska ligga och inte behöver vända och vrida hela tiden. Sen är det inte bara backlinjen som gör det. Det är verkligen hela laget som försvarar. Samtliga, från forwards till målvakt, gör ett jättebra jobb, säger Hampus Svensson.

Till vardags spelar Hampus och Helmer i U19 Allsvenskan med Kalmar FF respektive Örebro SK. 16-åringarna har dock varit uppe och känt på träningar med a-laget.

– Jag är med lite då och då och det är skitkul. Det är någon nivå upp känner man. Jag behöver utveckla alla delar i mitt spel. Ta det någon nivå till för att kunna vara där och konkurrera om en startplats, säger Helmer Andersson som tidigare i år skrev på ett a-lagskontrakt med Örebro.

Svensson har inte skrivit på något a-lagskontrakt – än. Men närmar sig a-laget i form av träningar lite då och då.

– Det krävs nog att jag tar större kliv i duellspelet. Det är den stora biten, annars hänger jag nog med rätt bra där uppe i a-laget. Vi har en sån som Viktor Elm som har samma position som mig och som tar hand om oss yngre spelare på ett jättebra sätt. Man känner inte så många i a-laget och är lite nervös när man kommer upp dit. Då kommer han fram, snackar lite med en och säger några visa ord så får man ett litet leende på läpparna, säger Hampus Svensson.

Just ett leende på läpparna är något alla möts av när Hampus dyker upp. När några i den svenska EM-truppen beskrev sina lagkamrater i dagarna beskrev de Hampus på följande vis: " Han ler hela tiden! Han är verkligen alltid glad. Han skrattar mer än vad han pratar." Huvudpersonen själv håller med.

– Jag vet inte vart det kommer från. Det bara är så, säger han samtidigt som leendet än en gång växer fram.

Helmer å sin sida beskrevs som "Smart, strukturerad och som har koll på tiderna."

– Jag vet inte riktigt vart de fick det ifrån, att jag är smart. Men jo, jag känner igen mig själv i beskrivningen om att jag är strukturerad just med tider och så, säger Andersson.

Du bor ju med Manasse Kusu här i rummet. Är ni lika strukturerade?
– Haha, ni kan ju se bakom er. Alla kläder som ligger överallt, det är Manasses. Jag håller mig där borta i ett litet hörn. Han är…lite stökigare. Jag får hålla koll på honom lite, säger Andersson och visar deras rum där intervjun görs.

Det svenska P17-landslaget har bott på hotellet i Warwick i drygt en vecka nu.

– Det märks att man är på ett mästerskap. Det är väldigt professionellt med allting. Med träningsplanerna och när man kommer till arenorna. Det är något extra när man kommer fram till arenan och får gå förbi alla fansen som står utanför och väntar på oss, säger Hampus Svensson.

Laget har hunnit med två matcher. I EM-premiären besegrades Slovenien med 2-0. I måndags blev det en uddamålsförlust mot Norge med 1-2.

– Det har varit två tuffa matcher. Två väldigt roliga matcher att spela. Sen är det klart att första matchen var roligare då vi gick och vann den. Det är väldigt nyttiga matcher också. Matcherna vi spelar med landslaget ger väldigt mycket. Både här och nu, men även för framtida karriär, säger Helmer Andersson.

Inför den tredje och sista matchen mot Portugal ligger Sverige trea på tre poäng. En poäng bakom just Portugal och Norge på fyra poäng.

– Vi har allting i våra egna händer. Det känns väldigt bra inför sista matchen att vi kan avgöra allt själva. Det är bara att gå in till den matchen med 100 procent och vilja vinna. Våga göra det vi är bra på. Då tror jag att det kan gå vägen, säger Andersson.

Mittbackskollegan Svensson nickar instämmande.

– Precis som Helmer sa har vi allting i egna händer och det känns väldigt bra. Jag ser inte Portugal som någon större nation är Belgien och Kroatien som vi har slagit och slagit ut tidigare i kvalet, säger Svensson.

Torsdag 10 maj klockan 14.00 svensk tid är det avspark i den sista gruppspelsmatchen mot Portugal på Burton Albion Stadium i England.

Upplagt av: Johan Velagic