Mästarna inleder i Norrtälje

Emil Wahlström och Häcken ser fram emot att försvara cupguldet.

32 klubbar har chans att vinna Svenska Cupen för herrar 2017. Regerande mästarna Häcken är en. Div 2-klubben BKV Norrtälje är en annan. På lördag möts de.
- Vi vill vinna cupen igen, fastslår Häckens sportchef Sonny Karlsson.

På lördag, söndag och måndag spelas de första matcherna i Svenska Cupens tre gruppomgångar. Gruppsegrarna går vidare till kvartsfinal. BK Häcken är regerande cupmästare och vinner gärna en andra gång.

- För oss var det jättestort att vinna cupen, då det var klubbens första titel. Nu ska vi göra allt för att försvara cupguldet, fortsätter Sonny Karlsson.

Klubben som vinner cupen får representera Sverige i kvalet till Europa League. Där finns redan AIK och IFK Norrköping tack vare andra- respektive tredjeplatserna i fjolårets allsvenska.

Serienivå på årets lag i cupens gruppspel

Allsvenskan (12): AIK, Halmstads BK, IFK Norrköping, IFK Göteborg, Sirius, Elfsborg, Kalmar FF, Djurgården, Hammarby, Östersund, Häcken, Örebro.

Superettan (13): Dalkurd, GAIS, Örgryte, Falkenberg, Värnamo, Trelleborg, Degerfors, Brommapojkarna, Helsingborg, Varberg, Åtvidaberg, Gefle, Ljungskile.

Div 1 (4): Kristianstad FC, Arameisk-Syrianska IF, Landskrona BoIS, Nyköpings BIS.

Div 2 (2): Vänersborgs FK, BKV Norrtälje.

Div 3 (1): Ytterhogdals IK.

Allsvenska fyran IFK Göteborg har två chanser att ta den tredje kvalplatsen till Europa League. Dels om de själva vinner cupen eller om tvåan AIK eller trean IFK Norrköping blir cupmästare.

Svenska mästarna och mesta cupmästarna Malmö FF då? Ja, de sportsliga framgångarna till trots finns faktiskt inte Malmö FF längre med i cupen. De åkte ut mot Landskrona BoIS i höstens andra omgång.

Detta om historia och europeiska förutsättningar. Nu över till den sportsliga delen av Svenska Cupen 2016-17 där det väntas gruppspel under de kommande tre helgerna där åtta gruppvinnare går till kvartsfinal.

Det är i grupp 8 som Häcken och BKV Norrtälje finns tillsammans med Örebro och Åtvidaberg. Div 2-klubben Norrtälje möter allsvenska Häcken och Örebro hemma för att avsluta borta mot Åtvidaberg.

Bedöm era chanser att vinna gruppen?

- Visst kan man referera till att cup är cup och leka med tanken att allt kan hända, men ärligt talat känns det som en övermäktig uppgift att vinna gruppen, svarar klubbens tillfällige sport- och marknadschef, tillika styrelseledamot Per Öhgren.

- Om vi förstärkt laget som slog ut GIF Sundsvall med 1-0 i höstas kunde vi kanske tagit någon skrällpoäng, men tyvärr har truppen försvagats och då ska det mycket till för att vi ska kunna ge lag från Allsvenskan och Superettan rejält motstånd, fortsätter Öhgren realistiskt.

Fem spelare från höstens 1-0-skräll mot GIF Sundsvall har lämnat för klubbar från Superettan och div 1 - Noi Snaeholm Olafsson (Frej), Albin Seger (Värnamo), skyttekungen och 1-0-målskytten Emil Skogh (Örgryte), Brwa Pishdari (Sollentuna) och Samuel Haglund (Oskarshamn).

Hur är intresset inför lördagens hemmamöte på Norrtälje Sportcentrum Konstgräs?

- Som vädret, svalt. Vi hade 1.012 åskådare mot GIF Sundsvall. Jag tror inte vi når den siffran på lördag. Häcken i all ära, men hade vi lottats mot ett allsvenskt lag från Stockholm hade nog publikrekordet rykt.

Norrtälje har spelat två träningsmatcher och förlorat båda – Valbo 1-3 och IFK Lidingö 0-1.

Häcken har också förlorat två av vinterns tre träningsmatcher. Säsongen inleddes med 0-1 mot Ålborg och på träningslägret i Dubai blev det först 2-3 mot Molde och sedan 2-1 mot Midtjylland.

Nye tränaren Mikael Stahre var totalt sett nöjd med lägret:

- Ett mycket bra läger där vi kunnat fokusera på helheten och med matcher mot toppnordiskt motstånd. Jag vill också passa på att hylla våra unga spelare som kommer från klubbens ungdomsakademi, sa Stahre i en intervju från Dubai.

Stahres första uppgift är alltså tävlingsmässigt att lotsa klubben till ett nytt cupguld och då det handlar om cuguld är den meriten och valören inget nytt för honom. Mikael var tränare i cupmästarna AIK 2009 efter finalseger mot IFK Göteborg 2-0 och i just IFK Göteborg 2013 efter straffsparksseger mot Djurgården.

Nu kommer inte Stahre till ett dukat cupbord för jämfört med Häckens finalsegrande lag/trupp mot Malmö FF har det försvunnit åtta spelare – Martin Ericsson (slutat/jobbar på Häckens kontor), Alexander Jeremejeff (Malmö FF), Samuel Gustafson (Torino), segerstraffskytten Simon Sandberg (Levski Sofia), Niels Vorthoren (Start), Baba Mensah (Ghana), René Makondele (Gefle) och Allsvenskans skyttekung John Owoeri (Baoding Rongda, Kina).

Tio spelare är kvar och Sonny Karlsson har inte legat på latsidan då det gäller att göra truppen konkurrensmässig i såväl cup som serie. Bland nyförvärven kan nämnas målvakten Jonathan Rasheed (Värnamo), mittfältaren Alexander Faltsetas (Djurgården) och fjolårets skyttekung i Superettan med 15 mål, Shkodran Maholli från Åtvidaberg.

Häcken fyllde också på med flera spelare under fjolårets höstsäsong och har i år flyttat upp flera lovande spelare från den egna akademin, bland annat blott 15-årige Kevin Ackermann som gjorde A-lagsdebut mot Midtjylland.

Är det färdigvärvat?

- Nej, svarar Sonny Karlsson bestämt.

Att Häcken tar seriöst på Cupen innebär att man reser till Norrtälje redan på fredagen och att man enligt uppgift ska ha haft en spion på Norrtäljes senaste träningsmatch.

- Inget jag känner till, men Mikael är ju från Stockholm så han har säkert haft någon kontakt på plats, avslutar Sonny Karlsson.

Söndagen den 13 april vet vi om Häckens cupdrömmar nådde ända fram. I så fall igen.

Cmore sänder samtliga matcher i gruppspelet, några i CMore Live och Fotboll, resterande streamade på CMore Play.

17 klubbar har vunnit Svenska Cupen. Helsingborg var först, 3-1 mot Sleipner 1941. Malmö FF har flest titlar, 14. BK Häcken är regerande mästare.

14 cupguld: Malmö FF. 8: AIK. 7: IFK Göteborg. 6: IFK Norrköping. 5: Helsingborgs IF. 4: Djurgården. 3: Elfsborg, Kalmar FF. 2: Åtvidaberg. 1: Degerfors, GAIS, Halmstads BK, BK Häcken, Landskrona BoIS, Råå, Örgryte, Öster.

Upplagt av: Larne Wallisson